Плавающий микроробот для доставки лекарств

Команда исследователей из Технологического института Джорджии использовала сложные вычислительные модели для разработки плавающего микроробота, способного доставлять лекарства и другие грузы и управляемого с помощью внешних импульсов, например, световых. Когда "подлодка" имеет длину лишь несколько микрон, плавание становится очень сложной задачей. Даже такая текучая жидкость, как вода, превращается для объекта в вязкий мед. Естественно, что обычно крошечных движителей микроробота недостаточно для плавания в такой среде. Именно поэтому исследователи решили начать с разработки виртуальной модели идеального плавающего микроробота. По замыслу ученых, подобные микророботы в будущем смогут транспортировать грузы внутри микрофлюидных чипов и даже внутри человеческого организма. Кроме того, группы микророботов смогут строить крошечные конструкции и механизмы, передвигаясь со скоростью несколько микрометров в секунду.

Разработанный учеными микроробот изготовлен из специального геля, меняющего форму в ходе химических реакций, изменения температуры, под воздействием колеблющегося магнитного или электрического поля. Робот около 10 микрон в длину похож на полую трубку с двумя клапанами на концах. Под воздействием стимулирующих импульсов гель будет изменяться в объеме и приводить в движение плавники, размещенные по бокам корпуса.

В качестве рулевого управления будет служить клапан в передней части корпуса. Он управляется с помощью света, магнитного или электрического поля. Ключом к созданию первого прототипа подобного робота должен стать прогресс в области гидрогелевых материалов, способных менять свой объем. В этом направлении уже достигнуты большие успехи, и есть надежда, что плавающие микророботы совсем скоро станут суперэффективным медицинским и промышленным инструментом.